在美国,学术诚信是件大事情

发布时间:2017-11-06 00:00    来源:《婚姻与家庭》杂志    作者/ 冯禹

出国留学,是近年来家长关心的热门话题,并且有越来越低龄化的趋势。但中西教育到底孰优孰劣,却众说纷纭。我们特邀在美国工作生活多年的冯禹教授撰写系列文章,告诉您真实的美国教育,一方面有助于反思国内教育,另一方面可以提供更多的信息,帮助家长做出适合孩子的选择。

冯禹:哲学博士后,曾先后任教于中国人民大学、美国弗吉尼亚大学、哈佛大学,现为美国布兰戴斯大学教授。他的孩子在国内读到小学三年级后去美国,在美国教育系统中成长直到大学毕业。

前不久,一则中国留学生因为“代考”而被美国某大学开除学籍,甚至面临刑事处罚的新闻,给很多中国家长和学生敲响了警钟。其实这样的事情,近两年在美国的中国留学生中经常出现。

在美国教育系统中,学术诚信是一件非常重要的事情,考试作弊带来的后果会非常严重。但是,学术诚信并不意味着所有事情都要自己做而无需别人帮忙。美国学术界有自己的“游戏规则”:有些事情可以做,有些事情则绝不能做,超过一定界限就以作弊论处。

首先从论文说起。中国有句俗语“天下文章一大抄”。那么在美国,是不是只能纯原创,不能有任何借鉴?并非如此。如果你仔细阅读那些已经发表的英文学术论文,就会发现大量的内容都和以前的研究、他人的研究有关,而作者的独创或独到见解只有一小部分。如果老师让你写一篇论文,你完全不参考以前学者的看法,只是自己拍拍脑袋写,那十有八九是通不过的。你当然可以引用他人著作,但前提是必须按照规则详细地指明出处:作者、期刊号、页数、出版社、出版时间、出版地点和版本情况等。如果你只是援引别人的,完全没有自己的分析和思考,那是绝对不行的。如果你引了却没有说明出处,又会被判定为抄袭、剽窃。

你可能会想,世界上的论文那么多,老师怎么能查到?美国的许多大学都有反抄袭软件和资料库,一旦老师觉得可疑,只要把有关的段落复制下来,软件就会帮他发现疑点。而且这不但适用于网络上的材料,还包括纸质印刷品,甚至并未在期刊杂志上发表的大学学报上的论文。除了英文外,一些其他语种也在搜索范围内。尤其值得注意的是,如果你援引的东西层次太低,仅仅是“维基”上的那种大路货,老师就会想,这个学生不够努力,那么你的文章就会变成重点检查对象。

其次,当你完成一篇论文后,却觉得文字不够漂亮、观点不够成熟,可以让别人提出修改意见吗?你或许觉得这么做有作弊嫌疑,但在美国,这样做是符合游戏规则的。许多学校有写作中心,你把文章给他们,就有人会认真地提出修改意见,当然他们不会直接来动笔修改。

美国高中申请大学的入学作文,很多都会经过老师批阅后再修改成型,你可能会说,这和中国国内的中介替写入学作文差不多吧?真是五十步笑百步,但这五十步的差别,就是游戏规则的分界线。在美国的一些华人网页和小报上,你可能会看到代笔写论文的广告,大家千万不要做这种事情,因为搞不好你的论文就是他们东拼西凑甚至剽窃得来的。

考试时什么样的行为涉嫌学术诚信?像国内一样,美国闭卷考试时常见的作弊方式是夹带小抄,把事先准备好的材料放在课桌内或地上,其次就是找人代考。这样的行为一旦被发现,必遭重罚。而为了防范这种行为,美国很多学校采取笔试与口试相结合的方法,如果你笔试答题不错,但口头却说不出来,小心,你会成为重点调查对象。

那么,开卷考试应该不涉及作弊了吧?表面上看,美国的开卷考试特别宽松,只需要你在一张“学术诚信保证书”上签字,就可以“自由”地完成试卷了。在这种情况下,最忌讳的是几个同学一起讨论答案,这和你借助资料不一样,因为“学术诚信保证书”上写明了要个人独立完成。

最后一个需要关注的问题,就是理科的试验数据。为了证明一种假说而随意修改数据,可能会一时风光,一旦经过验证是假的,就会被判定为严重的违反学术诚信行为,该学者甚至会声名扫地,无法在美国立足。

由于一些有关学术诚信的问题在中国留学生身上发生得较多,所以很多美国学校开始把中国留学生作为重点盯梢对象。根据某学校的统计,中国申请该校的本科生中,70%的入学作文是他人代写,申请研究生中,50%存在着成绩造假问题。所以,近两年来,美国加强了对中国申请者的检查。有些学校规定,来自中国的留学生必须参加面试,而其他国家的留学生则不用。我曾向我的美国朋友表达不满,觉得这是地域歧视,但他无奈地摇头说:“在违规学生的比例中,中国留学生的数量不可小觑,所以我们不得不对他们‘特别关照’。”

总之,大家必须高度重视学术诚信问题,切莫以身试法。因为这不仅关乎个人前途,也与国家的形象息息相关。

文章来自《在美国,学术诚信是件大事情》,详情参阅《婚姻与家庭》2017年11月上半月刊

 

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